Laminated Object Manufacturing (LOM): Innovación en Procesos de Fabricación Industrial

Introducción al Laminated Object Manufacturing (LOM): Una Visión General

Laminated Object Manufacturing (LOM) es una de las técnicas de fabricación aditiva que ha ganado popularidad en el entorno industrial debido a su capacidad para construir objetos de manera rápida y económica. Diferente de otras tecnologías de impresión 3D, LOM trabaja con capas de material laminado, como papel, plástico o metal, que se van superponiendo y adhiriendo entre sí para formar una pieza tridimensional.

El proceso de LOM inicia con un diseño tridimensional creado en un software CAD (Diseño Asistido por Computadora). Este diseño es entonces cortado virtualmente en capas delgadas, y cada una de estas capas corresponde a una sección transversal del objeto final. El equipo de LOM utiliza un láser o una cuchilla para cortar la primera capa del material y la adhiere sobre una plataforma de soporte. Este proceso se repite con cada capa sucesiva, colocándolas unas sobre otras y sellándolas mediante calor y presión.

Una de las ventajas del LOM es la diversidad de materiales que permite utilizar. A pesar de que tradicionalmente se empleaban papeles recubiertos con adhesivo activado por calor, actualmente también se usan plásticos y composites, abriendo el camino para la elaboración de prototipos y productos finales con características específicas según la aplicación. Esta flexibilidad en el uso de materiales hace de LOM una técnica atractiva para un amplio rango de industrias, incluyendo la automotriz, la aeroespacial y el diseño de productos.

Una característica distintiva del proceso LOM es la necesidad de remover el material sobrante una vez que el objeto ha sido completamente formado. Este paso se realiza manual o mecánicamente y es crucial para revelar el producto final con sus características y dimensiones deseadas. Aunque este puede ser un proceso laborioso, la facilidad de remoción del material no deseado y la posibilidad de reciclar esos restos, colaboran con los objetivos de sostenibilidad y eficiencia de costos que muchas empresas persiguen hoy en día.

Los Materiales en LOM: Selección y Preparación

La selección de materiales adecuados es un paso crítico en el proceso de Fabricación de Laminado de Objetos (LOM, por sus siglas en inglés). Los materiales no solo deben cumplir con los requisitos funcionales del producto final, como la resistencia mecánica y la estabilidad térmica, sino que también deben ser compatibles con las características específicas del proceso de LOM. Por ello, se lleva a cabo una exhaustiva evaluación de los materiales disponibles que pueden incluir plásticos, metales, cerámicos y compuestos de papel. La compatibilidad con el adhesivo utilizado en LOM también es esencial para garantizar capas bien unidas, por lo que la selección del material correcto involucra un balance entre rendimiento mecánico y capacidad de adhesión.

Una vez seleccionado, el material debe prepararse adecuadamente antes de iniciar el proceso de LOM. Esto incluye asegurar que las hojas de material cuenten con el grosor uniforme y estén libres de impurezas que podrían afectar la calidad del laminado. En el caso de los métodos que utilizan materiales en forma de rollos, se debe prestar atención especial al montaje de éstos en la máquina para evitar arrugas o desalineaciones que puedan causar defectos en la fabricación. La preparación también puede implicar el pre-tratamiento de la superficie del material para mejorar la adhesión entre las capas, como la aplicación de una capa de imprimación o el incremento de la rugosidad superficial mediante técnicas de grabado o arenado.

Asimismo, factores como la humedad y la temperatura ambiente pueden ser determinantes para el éxito de la fabricación LOM. Por lo tanto, el control ambiental es una parte crucial de la fase de preparación de los materiales. La estabilidad dimensional de los materiales seleccionados debe ser evaluada en diferentes condiciones de humedad y temperatura para prever posibles variaciones de tamaño o deformaciones durante el proceso. Esto es especialmente relevante para materiales como el papel o ciertos tipos de plásticos, que son susceptibles a cambios dimensionales significativos cuando se exponen a variaciones en el ambiente de trabajo.

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Proceso de Corte en LOM: Precisión y Técnicas

El proceso de corte por Laminated Object Manufacturing (LOM) es una técnica distinguida por su alta precisión y eficacia en la producción de componentes industriales. Esta metodología se basa en la superposición y adhesión de capas laminadas que son severadas con el contorno deseado para formar el objeto final. Utilizando un láser o cuchilla afilada, el corte en LOM se caracteriza por su capacidad para trabajar con una amplia gama de materiales, desde plásticos hasta metales y compuestos de fibra de carbono.

Las tareas del LOM requieren una coordinación meticulosa entre el diseño por computadora y el hardware de la máquina. El diseño inicial, creado por un software CAD, se traduce en instrucciones precisas que la maquinaria debe seguir al pie de la letra. Esto garantiza que cada corte sea ejecutado con una precisión que oscila en torno a las milésimas de pulgada, resultando en componentes con dimensiones y tolerancias exactas. Tal precisión es crucial en industrias donde los márgenes de error son mínimos, como la aeroespacial y la de dispositivos médicos.

En cuanto a las técnicas de corte en LOM, se dividen principalmente en dos categorías: el corte láser y el corte mecánico. La elección entre un método u otro depende de factores como el tipo de material, el grosor de las capas, y la complejidad del diseño. El corte láser es altamente eficaz para realizar cortes complejos y detallados, favorecido por su velocidad y capacidad para minimizar el desperdicio de material. En cambio, el corte mecánico, con el uso de cuchillas, es a menudo seleccionado para materiales más gruesos y para una producción a gran escala donde la durabilidad de la herramienta es un factor clave.

Laminación en LOM: Métodos de Adhesión y Estratificación

La Laminación en LOM (Laminated Object Manufacturing) es un proceso utilizado en la fabricación aditiva de piezas, que utiliza láminas de material, comúnmente papel, plástico o metal, fusionadas capa por capa para construir un objeto tridimensional. La adhesión de las capas es crucial para garantizar la integridad estructural y la calidad del producto final. Hay varios métodos de adhesión empleados en este proceso, incluyendo el uso de adhesivos térmicos, que se activan mediante calor para unir las capas, y de sistemas de presión que consolidan la unión por compresión.

Para iniciar el proceso de estratificación, las láminas de material se preparan con un revestimiento adhesivo que reacciona al calor. Al avanzar la producción, la cabeza de laminación aplica el calor necesario para activar el adhesivo, presionando simultáneamente las capas para asegurar una adhesión óptima. La precisión en la temperatura y presión es vital para evitar deformaciones y garantizar que cada capa se una uniformemente, preservando las dimensiones y la fidelidad del diseño original.

Durante la estratificación, otro factor a tener en cuenta es el patrón de adhesión. Algunos procesos de LOM aplican el adhesivo en patrones específicos, como retículas o espirales, mejorando la adhesión en puntos estratégicos y optimizando el uso del material adhesivo. Estos patrones se diseñan para maximizar la resistencia y la distribución del estrés a lo largo de toda la pieza, lo cual es especialmente importante en componentes estructurales o aquellos sometidos a cargas mecánicas durante su uso final.

Además de la selección del adhesivo y el patrón de aplicación, la estratificación también depende del grosor de las láminas. Láminas más delgadas permiten una mayor resolución del objeto impreso y una mejor definición en curvas y detalles finos, pero pueden requerir mayor tiempo y precisión en la adhesión. Por otro lado, láminas más gruesas se unen con mayor rapidez, aunque pueden resultar en un acabado menos detallado. El equilibrio entre la resolución y la eficiencia de producción se debe ajustar según los requisitos específicos del objeto a fabricar.

Aplicaciones Prácticas y Casos de Estudio del LOM

El LOM (Layered Object Manufacturing), una variante de fabricación aditiva, ha encontrado aplicación en diversos sectores industriales. Su capacidad para construir objetos capa por capa lo hace especialmente útil en la prototipación rápida de componentes complejos. En la industria automotriz, por ejemplo, el LOM es utilizado para crear modelos a escala y piezas funcionales para pruebas de concepto y aerodinámica. Al reducir significativamente los tiempos de desarrollo, las empresas pueden acelerar el proceso de innovación y lanzamiento de nuevos vehículos al mercado con mayor eficiencia y menor costo.

En el campo de la arquitectura y la ingeniería civil, el LOM se ha convertido en una herramienta invaluable para la fabricación de maquetas detalladas y la visualización de proyectos antes de su construcción. A través de la creación de modelos físicos altamente detallados, los profesionales pueden identificar y resolver posibles problemas de diseño, facilitando la comunicación entre arquitectos, ingenieros y clientes. Este uso práctico del LOM ayuda en la toma de decisiones y mejora la precisión en la construcción de estructuras complejas.

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Otro caso de estudio destacado es su uso en la industria aeroespacial, donde las exigencias de precisión y calidad son sumamente altas. El LOM permite la fabricación de componentes ligeros y resistentes, vitales para el desempeño de aeronaves y naves espaciales. La personalización y la optimización de piezas para cumplir con requisitos específicos son posibles gracias a la flexibilidad del proceso de fabricación del LOM, facilitando el desarrollo de soluciones innovadoras para desafíos técnicos complejos en un entorno altamente competitivo y regulado.

"Laminated Object Manufacturing (LOM): Innovación en Procesos de Fabricación Industrial". Autor: FabIndus. Para: fabricacionindustrial.com. Disponible en: https://fabricacionindustrial.com/procesos-de-fabricacion-industrial-laminated-object-manufacturing-lom-cortando-y-laminando-capas-para-crear-objetos/. Última edición: 16 de febrero de 2024. Consultado: 24 de May de 2024.

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