Cómo se fabrica hierro: procesos y técnicas.

Cómo se fabrica hierro: procesos y técnicas.

Introducción

El hierro es uno de los metales más utilizados en el mundo, tanto en la industria como en la vida cotidiana. Es un material resistente, duradero y versátil que se utiliza en la fabricación de una gran variedad de productos, desde herramientas hasta edificios y maquinarias pesadas. En este artículo, vamos a explicar cómo se fabrica el hierro, los procesos y técnicas necesarios para su producción, los materiales que se necesitan y los principales fabricantes a nivel global.

Usos específicos del hierro

El hierro se utiliza en una gran variedad de productos, desde objetos simples como clavos y herramientas de mano, hasta estructuras complejas como edificios y puentes. También se utiliza en la fabricación de maquinarias pesadas, como motores y turbinas, y en la industria alimentaria, ya que se utiliza en la fabricación de utensilios de cocina y equipos de procesamiento de alimentos.

Materiales necesarios para la fabricación de hierro

Para la fabricación de hierro, se necesitan dos materiales fundamentales: mineral de hierro y coque. El mineral de hierro se encuentra en la naturaleza en forma de óxido, y se extrae de minas a cielo abierto o subterráneas. El coque, por su parte, es un combustible sólido que se obtiene a partir del carbón y se utiliza para generar el calor necesario en el proceso de fabricación.

Además, se necesitan otros materiales auxiliares, como piedra caliza, que se utiliza como fundente para reducir la temperatura de fusión y para eliminar las impurezas del mineral de hierro. También se necesitan materiales refractarios, como ladrillos especiales, para construir los hornos y otros equipos necesarios para la fabricación.

Procesos industriales necesarios para la fabricación de hierro

El proceso de fabricación de hierro se divide en tres etapas: la preparación del mineral de hierro, la producción de arrabio y la producción de acero.

En la primera etapa, se extrae el mineral de hierro de las minas y se tritura en pequeñas partículas. Luego, se mezcla con coque y piedra caliza en un alto horno, donde se produce el arrabio. El arrabio es una aleación de hierro y carbono, con un contenido de carbono de alrededor del 4%. El proceso de producción de arrabio es un proceso de reducción, en el que el hierro se reduce a su forma metálica a través de la reacción con el coque.

En la segunda etapa, el arrabio se convierte en acero a través de la eliminación del exceso de carbono y otras impurezas. Para ello, se utiliza el proceso de refinación en horno de oxígeno básico o en horno eléctrico. En el proceso de refinación en horno de oxígeno básico, se introduce oxígeno en el arrabio caliente para quemar el exceso de carbono y otras impurezas. En el proceso de refinación en horno eléctrico, se utiliza la electricidad para fundir el arrabio y eliminar las impurezas.

En la tercera etapa, el acero se transforma en productos acabados a través de procesos de laminación, forja y moldeado. Estos procesos se utilizan para dar forma al acero y producir los productos finales, como barras, tubos, planchas y piezas de maquinaria.

Principales fabricantes a nivel global de hierro

Los principales fabricantes a nivel global de hierro son China, Japón, Rusia y Estados Unidos. Estos países producen la mayor parte del hierro que se utiliza en el mundo, y cuentan con grandes empresas que se dedican a la producción y comercialización de hierro y acero.

Entre las empresas más importantes se encuentran ArcelorMittal, Nippon Steel Corporation, Baosteel Group Corporation, POSCO, y Tata Steel. Estas empresas tienen fábricas en todo el mundo, y se dedican a la producción de hierro y acero para una gran variedad de usos y aplicaciones.

Conclusión

El hierro es un material fundamental en la industria y en la vida cotidiana. Su fabricación requiere de procesos complejos y de la utilización de materiales específicos, como mineral de hierro y coque. Los principales fabricantes a nivel global de hierro son empresas con una larga trayectoria en la producción y comercialización de este material, y cuentan con fábricas en todo el mundo para abastecer la demanda de productos de hierro y acero.

"Cómo se fabrica hierro: procesos y técnicas.". Autor: FabIndus. Para: fabricacionindustrial.com. Disponible en: https://fabricacionindustrial.com/como-se-fabrica-hierro-procesos-y-tecnicas/. Última edición: 16 de febrero de 2024. Consultado: 23 de May de 2024.

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